Una primera femenina en el Denali

Chantel Astorga y Anne Gilbert Chase firman la Directa Eslovaca.

Una primera femenina en el Denali
Una primera femenina en el Denali

La temporada primaveral en las montañas de Norteamérica siempre deja un buen puñado de actividades sobresalientes. El día 5 de junio, por ejemplo, Colin Haley establecía un nuevo récord de velocidad en la ascensión de la arista Cassin. Durante la misma jornada, y en la misma montaña, se sucedía otra de esas performances que combinan el compromiso con la innovación, a cargo de Chantel Astorga y Anne Gilbert Chase. Ambas formaban cordada para firmar la primera ascensión femenina de la Directa Eslovaca, una de las rutas clásicas y más comprometidas del Denali, que recorre dificilísimas secciones de mixto y hielo, estirándose durante cerca de 3.000 metros por la gran muralla sur de la montaña.

Esta línea, definida por el gran Nick Bullock como “la Colton/MacIntyre de las Grandes Jorasses pero con esteroides", fue abierta en 1984 por Blažej Adam, Tono Križo y František Korl. “Allí nos sentíamos como insectos", continuaba Bullock tras la quinta repetición de la ruta, que firmaba junto a Andy Houseman en 2012. La de Astorga y Gilbert, que se dejaban la piel entre el 2 y el 5 de junio, ha supuesto la novena ascensión histórica.

Una primera femenina en el Denali

“Nos ha exigido todo lo que llevábamos dentro", confirma Anne Gilbert. “Un desafío total, mental y físico, sin interrupción". Su compañera Chantel ya estaba versada en los severos requerimientos de la vertiente sur del Denali. En 2015 le ponía la primera muesca femenina a la célebre Denali Diamond junto a Jewell Lund, pasando las dos últimas jornadas de actividad sin nada que llevarse a la boca.

Una meteorología clemente y días interminables de escalada permitían esta primera femenina a una de las piezas más codiciadas del Gran Norte americano.

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