¿Se puede cruzar el Paso del Noroeste en kayak?

West Hansen lo intentará este verano
Jorge Jiménez Ríos -
¿Se puede cruzar el Paso del Noroeste en kayak?
¿Se puede cruzar el Paso del Noroeste en kayak?

A pesar de lo que diga ese individuo pérfido que es Donald Trump, el cambio climático SÍ es real. Y una de las consecuencias de ello es el retroceso de los hielos árticos, que no sólo provoca un peligroso aumento del nivel del mar, la migración de especies o una importante contribución al calentamiento global, también se abren caminos allá donde no los había antes. Uno de ellos es ese mítico Paso del Noroeste que tantas almas ha fragmentado (véase la tragedia de las expediciones del Erebus y el Terror comandadas por Sir John Franklin).

Navegado por primera vez por Amundsen y un pequeño equipo de corajudos noruegos, que en 1906 completaban una odisea de tres años a bordo del atunero Gjøa, esta ruta codiciada por mercantes y exploradores de todas las eras bordea Norteamérica por el norte, atravesando el océano Ártico y conectando el estrecho de Davis y el estrecho de Bering, es decir, el océano Atlántico y el océano Pacífico.

¿Se puede cruzar el Paso del Noroeste en kayak?

El Gjøa antes de partir rumbo a las aguas del Paso del Noroeste en 1903.

Hace unos años, imaginar una expedición deportiva por mar para cruzar el Paso del Noroeste no era nada más que un sueño, pero con la retirada de las capas de hielo y los azarosos laberintos que forman en las aguas del Norte, se abre una nueva época para los expedicionarios, con desafíos como completar la primera y añorada travesía en kayak. Eso es lo que pretende el tejano West Hansen, que este verano emprenderá un peregrinaje de dos meses para tratar de añadir unas líneas a la historia de la exploración polar.

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1.900 millas de incertidumbre

Hansen, de 56 años, no es precisamente un novato en esto de los largos periplos enfrentándose a los misterios del líquido elemento. En 2012 se apuntaba el descenso más largo del Amazonas hasta el mar, y en 2014 firmaba el primer descenso del río Volga, en Rusia. En esta ambiciosa empresa le acompañarán los veteranos Jeff Wueste (57) y Jimmy Harvey (55). Deberán cubrir más de 3.000 kilómetros, de los cuales la mitad nunca han sido navegados antes con un kayak, y su plan pasa por repetir el mismo itinerario que llevó a cabo Amundsen hace más de un siglo.

¿Se puede cruzar el Paso del Noroeste en kayak?

La ruta que seguirá la expedición de West Hansen

Durante la ruta, además de esquivar icebergs del tamaño de furgonetas, bregar contra la voluntad de las corrientes u ocultarse del fino olfato de los osos polares, monitorizarán las poblaciones de plancton y medusas, así como el estado de las masas de hielo. "Lograr una 'primera' en estos tiempos es cada vez más complicado y especial, sobre todo si pensamos en hacer algo que nadie ha logrado antes", comenta Hansen. "Se ha intentado varias veces, pero nadie se ha acercado siquiera al éxito. No se si nosotros lo conseguiremos, pero tenemos mucha experiencia en navegaciones de larga distancia. Y somos más viejos, lo que siempre es un bonus".

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