Denis Urubko, a solas con el Broad Peak

Urubko espera una última oportunidad en el invierno del Broad, mientras sus compañeros Don Bowie y Lotta Hintsa abandonan la expedición.
Jorge Jiménez Ríos
Denis Urubko, a solas con el Broad Peak
Foto: Don Bowie

Quizá habrá que aguardar a que Denis Urubko se retire de las grandes expediciones (cosa que ocurrirá antes de lo que deseamos) para comprender toda la dimensión de un alpinista absolutamente especial. Y absolutamente genuino. Si hicieramos una encuesta recopilando los alpinistas más influyentes de siempre, Denis siempre aparecería en el listado, pero tengo la sensación de que será en el futuro cuando su figura se engradezca todavía más. Y eso es mucho decir porque ya hace años que se le reconoce como uno de los tipos más fuertes que se han subido nunca a una montaña.

Denis se ha quedado solo a los pies del Broad Peak, en pleno invierno y manteniéndose como el único alpinista dispuesto a bregar con un ochomil del Karakorum en esta temporada. Sus compañeros Don Bowie y Lotta Hintsa eran evacuados por un helicóptero tras los problemas sufridos por el canadiense, provocados por una neumonía mal curada con la que ya llegaba a la expedición. Con la tentativa internacional al K2 finiquitada y tras la retirada de los Gasherbrums por parte de Simone Moro y Tamara Lunger, Urubko se queda cara a cara con el invierno.

Cabe recordar que Denis es un firme defensor de que el invierno concluye con febrero, por lo que tiene apenas tres semanas por delante para lidiar con una ascensión terriblemente comprometida. La ruta está abierta hasta los 7.500 metros, altitud en la que Denis se veía frenado por un sospechoso campo de grietas (un obstáculo que en solitario puede convertirse en una peligrosísima odisea). Los partes se muestran poco esperanzadores para los próximos días, pero Urubko apurará cualquier oportunidad para lanzar su ataque a cima, en solitario, con los dientes apretados, como ya hiciera en su anterior tentativa en el K2 (cuando desafíaba las órdenes de Wielicki para lanzarse a un épico envite que concluía al caer en una grieta por encima de la zona de la muerte).

Ahora, sin las elaboradas crónicas que Hintsa y Bowie compartían en sus redes sociales, deberemos vivir el emocionante asalto invernal a través de los escuetos SMS´s que Denis le envía a su pareja, la escaladora española Pipi Cardell.

De conseguirlo, Denis se apuntaría la segunda invernal de la montaña, tras el éxito polaco de 2013. El 5 de marzo Maciej Berbeka, Adam Bielecki, Tomasz Kowalski y Artur Małek se llevaban el gato al agua, un trágico hito que pagarían muy caro durante el descenso, en el que fallecían Kowalski y Berbeka.

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Problemas pulmonares y regreso a casa

Don Bowie ha querido salir al paso de algunas informaciones erróneas que apuntaban a la aparición de un edema pulmonar durante el ataque a cima que lanzaba junto a Denis Urubko la pasada semana. "Por favor, leed detenidamente para entender correctamente los detalles", advierte el canadiense al principio de su comunicado. "Este vídeo (que os dejamos más abajo) se tomó en el Broad Peak, a 6.900 metros durante nuestro último descenso de la montaña. A lo largo de toda esta expedición he luchado cada día tan duro como he podido, escalando con un frío encarnizado un día sí y otro también, permaneciendo comprometido y concentrado en la cima. En cualquier caso, aunque no lo había mencionado, mis problemas en los pulmones y mi tos fueron volviéndose peor y peor. Cada noche mis pulmones estaban más congestionados y mi tos era más frecuente y violenta. La última noche, en el Campo 3, decidí tirar finalmente la toalla y abandonar la expedición. Necesitaba atención médica y debía pensar en mi salud futura. Denis y yo descendimos al campo base, donde llamamos a mi compañía aseguradora para explicarle la situación. De inmediato enviaron un helicóptero que nos sacó de allí. Ahora estoy en el hospital, donde los rayos-x han confirmado que he estado desde hace tiempo padeciendo una neumonía bronquial -según el médico la he tenido durante toda la expedición- como resultado de una infección anterior. Por el momento, me siento agradecido de estar abajo y con tratamiento. Os dejo otros detalles rápidos que ampliaremos despues. 1) En ningun momento he sufrido Mal de Altura. Punto. En el Campo Base pensaba que se trataba de una bronquitis, pero era neumonía. 2) Hay tormentas y fuertes vientos según los partes para los próximos 12 días, haciendo un ataque a cima improbable hasta después de eso. 3) Denis ha permanecido en la montaña para intentarlo de nuevo. ¡Vamos Denis, estamos contigo! 4) Lotta Hintsa también valoraba la situación meteorológica y decidía abandonar la expedición. 5) Pondremos más información durante los próximos días, pero por ahora quiero dar las gracias a todos los que han seguido la expedición, esa motivación realmente significa un mundo para mí".

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UPDATE: Broad Peak / K2 Winter Expedition. PLEASE READ CAREFULLY FOR THE CORRECT DETAILS. This video was taken on Broad Peak yesterday morning at 6900m as I descended the mountain for the last time.Throughout this entire expedition I fought every day as hard as I could, climbing in the bitter cold day in and day out, staying commited and focused and determined to summit. However, I did not mentioned it here on Instagram, but ever since my early chest infections my coughing has become worse and worse. Each night my lungs became more congested, my coughing fits more frequent and violent. Yesterday, at Camp 3, I finally threw in the towel and quit this expedition. I had to get some medical attention- enough is enough- and I need to think about my future health. Denis and I climbed back.down to base camp, and I called my insurance company and explained the situation. They immediately sent a helicopter and flew me out. I am now at the hospital, and x-rays confirm that I have been operating for sometime now with bronchial pneumonia- the doctor says I have likely had it the entire expedition- a result of the early infections. For now, I'm just grateful to be down and getting treatment. Other quick details with more info later: 1) I do not and never have had HAPE. Period. In base camp I thought it was bronchitis. But it's pneumonia. 2) There are storms and high winds forecast for (at least) the next 12 days making summit improbable before then. 3) Denis remained on the mountain to try again. GO DENIS WE ARE CHEERING FOR YOU!!! 4) @lottahintsa assessed the weather situation and determined to also leave the expedition- she told me she will post updates on her profile starting tomorrow. 5) I will post more in the days to come, but for now I just want thank each one of you for following us on this expedition- all your encouragement really means the world to me. Thank you and stay tuned for lots of pics and video now that we have proper WIFI. Don- - - - - #mountaineering #climbinglife #noteverest #nooxygen @montage.tv #highaltitudeexperience #adventure #climbhigher #alpinizm #karakoram #k2 #k2winter #broadpeak #alpinista #wspinaczkalodowa

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Al rescate de los medios

Lo cierto es que durante las últimas horas y, en gran medida, en los medios generalistas, se hablaba de un rescate en el Broad Peak. Quizá la falta de continuidad al seguir una expedición como esta haga que los detalles se mezclen, otros pasen desapercibidos o simplemente se utilicen licencias literarias para dotar de emoción una noticia. Pero no, Lotta y Don no han necesitado un rescate (hasta The New York Times colaboraba en la confusión...).

A corregir estas informaciones ha querido salir la finlandesa Lotta Hintsa. "La expedición se acabó. La mierda ocurre, pero no sientan pena... Ya tengo la vista puesta en el próximo objetivo. Me encuentro muy bien de salud y, aunque algunos medios me consideren 'rescatada', era perfectamente capaz de abadonar la montaña por mi propio peie. Los pilotos del Ejército Paquistaní que evacuaron a Don me invitarón cortesmente a volar junto a ellos. Estos pilotos son, en serio, los mejores del mundo y puedo confirmaros que Don se siente extremadamente agradecido por su ayuda para recibir atención lo antes posible para su neumonía.

En cualquier caso, no me sentía lo suficiente en forma para intentar la cima (tos, dolor en el pecho, dolor en la espalda, sangrado de nariz...) especialmente tras ver los últimos partes, con vientos de 150 km/h en la cima hasta prácticamente el final de la expedición (los porteadores llegan el 22 de febrero). Incluso sin el mal tiempo, y con aún teniendo una suerte milagrosa, no habría podido hacer cumbre con la aclimatación y experiencia que tengo. Oh, y los dedos de mis pies llevan entumecidos casi seis semanas y no tenía mucha intención de arriesgarlos.

Ha sido una decisión difícil pues en el CB te dices a ti mismo que vas a intentarlo hasta el último minuto, que estás biem, aunque tus pulmones estén colapsando o ni siquiera te des cuenta de que te has golpeado los pies con el piolet. Al final, Don razonó conmigo y asumimos que era mejor recuperarse pronto y empezar a pensar en la próxima gran aventura (¡este verano!)".

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#BPK2update: Expedition over. Shit happens, please no apologies or pity, I’ve already got my sights on the next project. ❄ Health wise, I’m quite ok, and even though the press considers me “rescued”, I was perfectly capable and willing to walk out on my own feet at the end of the expedition. The Pakistan Military helicopter pilots who were there to evacuate my climbing partner Don were gracious enough to invite me to fly out with them. These pilots are seriously the best in the world and I can tell you that Don is extremely grateful that they got him to medical care for his pneumonia. ❄ Anyhow, I was not healthy enough to have attempted the summit (coughing, chest pain, back pain, bleeding nose for 7 weeks...), especially after looking at the forecast of 150km/h summit wind until almost the end of our expedition (porters arrive feb. 22.). After the bad weather, even with miracle luck, I wouldn’t have had the time to summit with the acclimatization and experience I have... oh, and my toes have also been numb for six weeks so I kind of risked losing them too. ❄ It was a hard decision to make because in BC you tell yourself til the last minute that you’re ok even when you feel like your lungs are collapsing and you don’t notice when you hit your toes with your ice axe. In the end Don’s reasoning as my coach that it’s better to recover as soon as possible and start training for the next big event (this summer!!) than wait for a miracle and watch your health deteriorate in BC made sense to me. ❄ So stay tuned for the summer news! Meanwhile, I’ll keep posting stuff from this winter and other training climbs :) Video: @donbowie ❄ #allureofaltitude #highaltitude #broadpeak #winterexpedition #winter #expedition

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