Una isla en la Antártida bautizada en honor al científico Javier Cacho

Una isla de la Antártida ha recibido el nombre del científico y escritor español Javier Cacho. Un reconocimiento a su labor profesional en el campo de la atmósfera y a su tarea de divulgación de la historia de las expediciones polares.

El científico y divulgador español Javier Cacho
El científico y divulgador español Javier Cacho

Desde hace unos días el Diccionario Geográfico Internacional del SCAR (Scientific Committee on Antarctic Research), la máxima autoridad científica antártica, recoge una nueva entrada: "Cacho Island", en reconocimiento a la labor del científico y divulgador Javier Cacho en aquel continente.

Cacho participó en la Primera Expedición Antártica Española 1986/87 y fue comandante de la base Juan Carlos I en temporadas posteriores. Su contribución a la promoción de la Antártida y su apoyo al Programa Antártico Búlgaro son, según explica el documento oficial, los méritos que le han llevado a merecer este significativo honor.

Son muy pocos los españoles cuyo nombre se ha puesto a un accidente geográfico en el continente austral, debido a que para que esto suceda hace falta una propuesta formal, que en este caso procedió de la Comisión Búlgara para los Topónimos Antárticos, a propuesta del Director del Instituto Antártico Búlgaro, Christo Pimpirev, La decisión fue asumida por el Presidente de Bulgaria y enviada para su tramitación a la máxima autoridad científica antártica.

Recientemente, Javier Cacho, autor de varios bests sellers sobre exploración polar fue entrevistado en el aula Aprendemos juntos, de la Fundación BBVA- El País, donde habló de su carrera como científico y compartió algunas valiosas lecciones de coraje en tiempo difíciles aprendidas de los héroes de la Antártida.

Islas Cacho, Snow y Livingston.
Islas Cacho, Snow y Livingston.

La isla Cacho

La isla nombrada en honor del científico y escritor español, Cacho Island, forma parte del archipiélago de las Shetland del Sur, un grupo de islas de muy diferentes tamaños que se extienden a lo largo de casi 500 kilómetros en paralelo a la Península Antártica, el extremo más septentrional del continente blanco. El archipiélago está formado por 11 grandes islas y un número mayor de otras de diferentes tamaños. Isla Cacho, es una de ellas.

Se trata de una isla rocosa de 750 m de largo y 350 m de ancho separada por un estrecho pasaje de la península de Hall, uno de los accidentes geográficos de la costa este de Snow Island. Entre la isla Cacho y la península de Hall conforma una ensenada protegida de los fuertes vientos y corrientes marinas de la zona, que por ese motivo fue muy frecuentada por los cazadores de focas que visitaron la zona por primera vez a principios del siglo XIX.

Aventuras sobre el terreno y sobre el papel

Javier Cacho es científico (especializado en temas atmosféricos) y escritor. En la década de los ochenta realizó, en la Comisión Nacional de Investigación del Espacio, investigaciones relacionadas con el estudio de la capa de ozono. Fruto de las cuales fue su libro Antártida: el agujero de ozono (1989).

En 1986 fue miembro de la Primera Expedición Científica Española a la Antártida. Colaborador de la Comisión Interministerial de Ciencia y Tecnología (CICYT), y Secretario del Comité Nacional de Investigación en la Antártida. Ha participado en varias campañas de investigación como jefe de la base antártica española Juan Carlos I. Ha sido director de la Unidad de Cultura Científica del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial INTA.

Héroes de la Antártida. Fórcola Ediciones. 2019.
 

En los últimos años ha publicado diversos libros relacionados con la historia de la exploración polar, todos editados por Fórcola Ediciones, como Amundsen-Scott: Duelo en la Antártida (2011, 6a ed.), Shackleton el indomable (2013, 3a ed.) o el reciente Héroes de la Antártida. Historia del descubrimiento del continente blanco (2019).

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