Más de un tercio de los tiburones y rayas ya están al borde de la extinción

El número de especies amenazadas se ha duplicado desde el último estudio

WWF España

Más de un tercio de los tiburones y rayas están al borde de la extinción
Más de un tercio de los tiburones y rayas están al borde de la extinción

Un importante estudio que evalúa el estatus de la Lista Roja de la UICN para todos los tiburones, rayas y quimeras revela que más de un tercio de todas estas especies están ahora en peligro de extinción a causa de la sobrepesca. Según organizaciones como WWF, los gobiernos y los organismos regionales de pesca deben actuar de forma urgente para detener la sobrepesca y prevenir una crisis de extinción global.

Los expertos han descubierto que el número de especies amenazadas se ha duplicado desde el último estudio global, mientras que el número de especies en peligro y en peligro crítico se ha triplicado. Tres especies han sido clasificadas como "posiblemente extintas", sin haber sido registradas durante los últimos 80 años. Todos los tiburones y rayas amenazados están desapareciendo por la sobrepesca, la pérdida y destrucción del hábitat y el cambio climático, que  agrava los riesgos. Estos problemas afectan a una de cada tres y una de cada diez especies, respectivamente.

Andy Cornish, director del programa mundial de conservación de tiburones y rayas de WWF, señala: “La crítica situación de estas especies ha encendido todas las alarmas. Estamos a punto de empezar a perder este antiguo grupo de criaturas, especie por especie, aquí y ahora. A partir de este momento, necesitamos una acción mucho más contundente por parte de los gobiernos para limitar la pesca y hacer que estos animales, indispensables para mantener el equilibrio de los ecosistemas marinos , se alejen del borde del abismo".

Si bien los gobiernos de los países que capturan tiburones y los organismos regionales de ordenación pesquera se han movido, en gran medida, en la dirección correcta para abordar la sobrepesca durante la última década, no han logrado poner en marcha medidas para controlar directamente la  pesca, a través de límites de captura. El resultado final, que convierte a los tiburones y las rayas en el segundo grupo de vertebrados más amenazado del planeta, es alarmante aunque sea predecible.

Cornish agrega: “A nivel nacional, las autoridades pesqueras y ambientales deben trabajar juntas para detener la sobrepesca y las nuevas caídas de las poblaciones. Este es un momento crucial en el tiempo. Si actuamos ahora, todavía tenemos una gran oportunidad de salvar a estos depredadores que juegan un papel tan importante en la salud de los océanos. Sin embargo, si el statu quo continúa con mejoras lentas en la gestión, nadie debería sorprenderse cuando las especies de tiburones y rayas empiecen a desaparecer bajo nuestro control. Este estudio es una importante llamada de atención. Todos los países y organismos regionales de pesca que capturan tiburones y rayas deben intensificar y asumir su responsabilidad ".

Los tiburones y rayas más amenazados necesitarán planes de recuperación que reduzcan la mortalidad a causa de la pesca lo más cerca posible del cero.

Para aquellas especies que aún pueden ser pescadas, los límites de captura basados en la ciencia y  bien aplicados pueden prevenir disminuciones e, incluso, llevar a recuperaciones. Cuando los límites de captura no son factibles, la protección de hábitats críticos para tiburones y rayas y la reducción de la mortalidad por pesca accidental (por ejemplo, mediante medidas de mitigación de captura) puede reducir la sobrepesca.

Cabe destacar que los tiburones y rayas juegan un papel clave en el ecosistema marino. No viven simplemente en el océano, sino que le dan forma y lo han hecho durante millones de años. Estos animales no solo son indispensables para la salud de los océanos, sino también para el bienestar de millones de personas en todo el mundo a través de los alimentos, sus modos de vida y las oportunidades turísticas que brindan. Asimismo, la ciencia reciente destaca su rol en el secuestro de carbono en los océanos, como un amortiguador crucial contra el cambio climático.
 

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