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África en bicicleta

2 octubre 2017 | Gerard Castellà

Un sueño: cruzar África a pedales. De norte a sur: desde El Cairo a Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Seis meses, 11.400 kilómetros y 12 países después, Gerard Castellá nos cuenta su intensa aventura en compañía de su bicicleta de acero.

DE EGIPTO A SUDÁFRICA

Abrir un mapa de África y trazar una línea imaginaria de norte a sur del continente puede ser irreversible. La mente despega hacia países desconocidos, divaga entre culturas exóticas, viaja por áreas remotas y se cultiva en pueblos ancestrales. Un sinfín de seducciones indomables que un trozo de papel coloreado con nombres extravagantes y fronteras artificiales suscita en un alma inquieta. En ese instante la decisión está tomada. Todo un continente a lomos de una fiel compañera de batallas, mi bicicleta de acero. Un viaje que me llevará de El Cairo hasta Ciudad del Cabo a lo largo de doce países, 11.400  kilómetros y seis meses. Por delante, una gran desconocida: África.

África en bici mapa

Tras salir del aeropuerto de El Cairo percibo en el ambiente un aire denso, impenetrable. Son tiempos revueltos en Egipto. La plaza Tahrir, corazón de la Revolución egipcia de 2011, rebosa de tanques soberbios y militares armados que delimitan las calles principales de la ciudad con largas paredes de alambre. Un escenario ideal para que el ciclopelacañas de turno aparezca con su bicicleta, vaya.

La urbe es una patata caliente y, más aún, cuando el juicio del presidente Morsi se celebrará en tres días, de manera que, tras una rápida visita a las pirámides de Gizeh, emprendo la marcha. Voy al sur siguiendo el río Nilo y los abundantes controles militares impiden mi avance por motivos de seguridad. “Amigo, no puedes seguir en bicicleta. Ningún turista extranjero puede viajar por esta ruta en un vehículo que no sea el autobús o el tren”, me dice un militar con más armas en su cuerpo  que años de vida en su pasaporte. No consigo hacerle cambiar de opinión, así que, muy a mi pesar, subo al primer tren que pasa y llego al sur del país en un viaje entretenido. Paso una semana de arduos trámites burocráticos en Aswan para conseguir el visado de Sudán y el billete del mítico barco que une ambos países, y finalmente cruzo el lago Nasser para pisar el desconocido Sudán.

  • Compañeros de ruta en Abri (Sudán).

  • “Amigo, queremos una foto contigo, por favor”. (Dongola, Sudán).

  • 6. El ojo que todo lo ve (Sudán).

  • Las mejores cosas de la vida no se compran con dinero (desierto de Gayuba, Sudán).

  • Intensa partida de dominó en la comunidad de Al-Gadmbalya (Sudán).

  • Desayuno para campeones: café tostado y pan hecho al horno con ‘Mama Lya’, en la fronteriza Metema (Etiopía).

  • Bienvenido en el valle del Rift: tierra rojiza, calor y mucho polvo (Etiopía).

  • Una mujer Konso guía su rebaño en busca de pasto (valle del Omo, Etiopía).

  • Jóvenes Darsenach con su característico corte de pelo (valle del Omo, Etiopía).

  • Típico paisaje de postal africana (Kenia).

  • Mercado local de Igaga (Uganda).

  • Cruzando el Ecuador por segunda vez en el viaje (Uganda).

  • Acampada de ensueño en el Parque Nacional de Queen Elizabeth; los hipopótamos ponen la banda sonora (Uganda).

  • Curioso oficial de aduana en Ruhengeri (Ruanda).

  • Retorno a la existencia más básica (Burundi).

  • Entrada al oeste tanzano, una región remota y desolada (Tanzania).

  • Economía de subsistencia en Uvinza (Tanzania).

  • Llantos de desesperación al ver un blanco (oeste de Tanzania).

  • El hipopótamo, el animal más letal de África (Reserva de Vwaza, Malawi).

  • Fauna pintoresca en la carretera (Mozambique).

  • Las ganas de vivir de los mozambiqueños es admirable (Inchope, Mozambique).

  • Vilankulos, el paraíso del Océano Índico (Mozambique).

  • Tras 11.400 kilómetros, esto se acaba (Struissbai, Sudáfrica).

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